Мой первый приезд в Таиланд

Однажды, находясь на работе в офисе, я получаю звонок от очень хорошей подруги и бывшей коллеги Вики с предложением полететь в Таиланд за пять тысяч рублей.
Подобное предложение меня, конечно, несколько шокирует и я прошу уточнить детали. Ведь полететь в Таиланд да ещё и за такую смешную сумму, мне естественно хотелось, но я слышал о том, что поездка в страну тысячи улыбок не бывает бюджетной.

Выясняется, что речь идёт о билете в одну сторону ..и что самое важное — вылет завтра.
Я поблагодарил Вику за столь необычное предложение и отказался. Было понятно, что отпуск с завтрашнего дня мне, конечно, бы никто не дал. Да и работы много, незакрытые проекты хоть и не были «горящими», но всё же бросать их было бы не этично.
Я обсудил озвученное предложение с коллегами и начальником. Мы все посмеялись и обсудили как подобная поездка нелепо смотрелась бы на фоне размеренной офисной жизни с глубоким погружением в работу.
Именно с этого момента я понял что, тут что-то не так.
Озвученные комментарии моих коллег были настолько ограниченными их офисной работой, что мне захотелось улететь прямо сейчас.
Я представил, что мог бы заболеть или по каким-то другим причинам выпасть из работу на неделю-полторы и по сути ничего бы это не изменило. Я позвонил Вике и попросил дать мне минут 20-30 на решение вопроса.
У меня было достаточно неотгуляного отпуска и посетив отдел HR, я пришёл к начальнику с двумя заявлениями. Первым было заявление на отпуск. Я положил его перед ним на стол и объяснил суть происходящего.
Когда он понял, что я не шучу, он предложил мне сразу увольняться. Для этого случая у меня уже было второе заявление, которое я тут же добавил к первому листу.
Начальник посмотрел на меня, вздохнул и подписал мне неделю отпуска.
Я отзвонился Вике и сказал, что лечу :)

На следующий день мы вылетали из Домодедово прямым рейсом на Пхукет.
Друзья весело провожали нас до аэро-экспресса, звучали пожелания и добрые напутствия про трансвеститов и что-то ещё.
Вещей у нас было мало, а аэро-экспресс мы выбрали из соображений, что опаздывать на рейс из-за пробок или чего-то ещё не хотелось совсем.
Дальше всё как обычно: долгий перелет с пьяными драками и прочим колоритом, свойственным подобным направлениям.

Спонтанной поездка оказалась не только для меня. И одним из следствий этого стал тот факт, что денег у нас было совсем ничего.
Мы оплатили жильё в гестхаусе Sabaidee, найденном в интернете заранее, и остались почти без средств. Вернее, так нам тогда казалось.
Пляж Патонг, в ожидании грозы
Погода была постоянно дождливой и нам приходилось гулять по Патонгу там, где были крыши. Многочисленные рестораны и торговые центры, грязный пляж, шум. К слову сказать, в пасмурную погоду яркими красками обладали только торговые центры, всё остальное было серое и унылое.

По неопытности мы бы совсем загрустили и чувствовали себя нищебродами, оставляя в кафешках по 1000 и более батт на двоих. Но на помощь нам пришли ребята, контактами которых поделились бывшие коллеги (adidas — сила!). С ними Таиланд стал обретать совсем другие черты!
Мы погрузились в атмосферу местной жизни, конечно же изрядно смешанную с алкоголем. К примеру с ними мы узнали, как можно колоритно поесть за 20 батт в тайских столовых, сняться в киношной массовке за деньги, пообщаться с интересными иностранцами, приехавшими сюда отдохнуть или поработать, а так же много всего другого.

Храмы ПхукетаС подачи владельцев нашего гестхауса мы сперва взяли на прокат машину и поехали изучать остров.
Для меня это был первый опыт управления праворульной машиной, да ещё и на левостороннем движении. Сперва было страшненько. Страшненько было не за то что движение «обратное», с этим как раз никаких проблем не возникло совершенно. Страшно было задеть, постоянно снующие в произвольных направлениях, мопеды. Нас заранее предупредили, что в аварии с участием тайцев лучше не попадать, ну а лучше, конечно, вообще не попадать.

На Пхукете тем временем проливные дожди перестали делать паузы, от чего уровень воды на Патонге, существенно превышавший высоту щиколотки, устремлялся мутным потоком вниз по улицам. Но в машине мы всё же чувствовали себя весьма комфортно и защищено от дождя.

Поездка по острову дала понять, что мы можем что-то большее, а качество дорог, после Москвы, настолько впечатляло, что заставляло не вылезать из-за руля.
Так что на следующий день мы решили выехать с острова и отправиться на материк, чтобы самостоятельно посмотреть на национальны парк Khao Sok, о котором прочитали в интернете. Но так как у нас не было карты и точного адреса назначения, то поездка у нас выдалась очень интересной!
Мы объездили не туристические районы вблизи Пхукета, попали в районы, где от постоянных ливней начались наводнения, побывали на безлюдных пляжах, водопадах и, кажется, на плантациях какой-то наркоты :)
Наводнения перекрыли дороги
Безлюдные дикие пляжи материка
Достичь места назначения сразу у нас не получилось. И вечер застал нас в китайском городке ThaiMuang, где нам пришлось найти жильё и провести запоминающуюся ночь в домике, облепленном насекомыми на столько, что хозяин использовал веник, чтобы очистить от них замок и ручку двери.
По английски тут естественно никто не говорил, поэтому договаривались обо всём мы исключительно жестами — то же касалось и покупки еды на местном рынке :)
Виды Пхукета
На вторые сутки нам удалось доехать до национального парка Khao Sok. Но из-за дождя и неприятных русских туристов посмотреть его нам не удалось. Впрочем, к тому моменту впечатлений у нас было уже хоть отбавляй! Одна дорога туда стоит многого — это потрясающе красивые места! Мы развернулись и поехали в сторону Пхукета.
Не смотря на то, что машинка Honda Jazz могла выжимать на трассе до 170 км/ч, в гест мы приехали глубокой ночью — по дороге пару раз заблудились.

Машину мы сдали и сели думать, что делать дальше. Планов было много, но все они в основном касались мест, которые были недосягаемо далеко от острова.
Нужно было придумывать что-то на месте. Поэтому следующим этапом было решено освоить мопед.
Владельцы нашего гестхауса, турки Нио и Каган, сдали нам свои скутера по 100 батт в день и наша мобильность повысилась до невероятного уровня.
Освоение мопеда

Мой отпуск уже закончился, а вместе с ним закончились дожди и вышло солнышко. На карту пришла зарплата, а дешевых билетов в Москву что-то не было.
Уверен, вы понимаете сами: уезжать в такой ситуации было бы настоящим преступлением! :)
В итоге я добавил к отпуску ещё 1,5 недели, наполненных яркими впечатлениями, и улетел из Таиланда с четким пониманием того, что вернусь сюда снова как можно скорее, чтобы просто остаться.

Почему Coca-Cola такая вкусная

Действительно. Почему Coca-Cola такая вкусная?
Этот вопрос я задавал себе ещё в России, чаще всего сидя в каком-нибудь фудкорте в торговом комплексе. Дело в том, что в России самая вкусная кола делается аппаратом в ресторане на разлив (лучше всего толк в такой коле знают в McDonalld’s) или продается в стекле (которое возможно даже производится не в России).
Помню как-то со своим руководителем, который всегда являлся большим ценителем этого напитка, полезли в интернет искать фан-клубы любителей Coca-Cola.
Мда.. результат помню нас несколько удивил. Фан-клубы состояли почти полностью из каких-то азиатов, творящих какую-то совершенно неясную фигню, орущих что-то на своих бессмысленных языках. Всё это зачем-то радостно снималось на любительскую камеру и выкладывалось в интернет. Смотрелось бессмысленно и плохо, поэтому никаких выводов для себя, кроме того что азиаты долбанутые, мы не сделали.
cola ingridients
Но приехав в Азию и осев в Таиланде, я спустя какое-то время стал замечать, что если в холодильнике не стоит большая бутылка Coca-Cola, значит пора ехать в магазин. Этот чудесный напиток пился в количестве превышающим литр в день и непременно дарил потрясающие вкусовые и прочие ощущения ..ну как же — волшебные пузырьки, которые щекотят мозг!

Да, в Азии Coca-Cola очень вкусная! Самая вкусная!

Но кроме того, что кока-кола тут самая вкусная, в Азии есть целая культура связанная с газированными напитками компаний Coca-Cola, Pepsi, а сейчас и других брендов.
Взять хотя бы то, что в простых ресторанах колу привозят в стекле объёмом 0,33, которое постоянно используется повторно.
«Беее.. какой ужас! Это что же значит, что кто-то пил из этой бутылочки до меня?» — подумаете вы.
Похуй! Главное, что вы имеете шанс получить волшебный напиток в старой затёртой бутылке с годом выпуска бутылки, напечатанном вместе с этикеткой краской на борту. И тут могут быть такие шокирующие цифры как 1994 (мой рекорд).

Продолжать надо? :)
В этот момент вы испытываете (а если нет, то должны) такое чувство, будто прикоснулись ко всей длинной истории создания бренда!
Сколько человек держали эту бутылку в руках до вас, сколько пили из неё этот замечательный напиток, в скольких местах она побывала. Да наверное четверть из её «клиентов» была младше этой самой бутылки!
Вау! Столько мыслей сразу проносится в голове!
Вам сразу же хочется, допив эту, заказать ещё — вдруг следующая будет ещё древнее! :)
Used cola bottle

Рекламой Кока-колы в Азии (Таиланд, Малайзия — точно) обозначаются закусочные у дороги.
Она всегда есть и всегда приходит на помощь. Если что, её всегда можно купить в магазине.

Вообще вспоминается сразу же старый маркетинговой ход компании, который сейчас любят приводить в различных учебниках и прочих учебных материалах.
Однажды Coca-Cola посчитала расходы на рекламу на новых рынках неразвитых стран и придумала простой ход: напечатать много баннеров с логотипом напитка и бесплатно раздавать его.
Страны бедные и бесплатный баннер тут же находил массу применений. Так логотип компании быстро появился везде: на грузовиках, на фасадах зданий, на крышах натяжных тентов и прочем.
coca-cola
В западных странах маркетологам приходится постоянно что-то придумывать и поддерживать интерес к продукту у покупателя, а тут всё существенно проще.
А тут всё проще: санук-сабай и вкусная кола.
coca-cola ads

Интернет-мнение

Лучший ответ на вопрос «Why does Coke taste so good?» — «Because it just DOES, okay?».
Считаю, это 5! Конечно, же никаких специальных хитростей в рецепте нет (?), она просто обалденно классная и вы её любите! Искренне! =)
Зачем вам как потребителю знать что-то большее? Думаете это очень вредно?
Идите на хуй! Откажитесь лучше сперва от своего сотового, его вред хотя бы ощутим.

Конкуренты

КонкурентыСамый известный после Coca-Cola бренд Pepsi покинул рынок Таиланда. Теперь его заменяет местная марка EST.
Но к счастью или к сожалению, этот напиток абсолютно по всему не дотягивает даже до уровня Pepsi.
EST предлагает точно такие же цветовой и вкусовой ассортимент в напитках, как и его предшественник, но теперь они все называются просто EST, а не Mirinda или что-то там ещё.

Ничего хорошего так же нельзя сказать и о качестве такого конкурента, как Big Cola.
Мешать с тайским алкоголем низкого качества можно, но не более.

Flying Hanuman

Летающие человечки Flying Hanuman — это яркое приключение наполняющее адреналином кровь.
Вдали от моря и песка, вам откроются невероятные полёты и спуски зип-лайн в джунглях!
Flying Hanuman
Эко-приключение разумеется не дешевое, но определенно того стоит!
На ваш выбор предлагается несколько дорожек разной протяженности и разной стоимости (стартует от 2,300 батт с человека). На самой длинной вы пройдёте более 28 платформ, расположенных на высоченных деревьях в густо покрытыми джунглями горах.
Организаторы гарантируют вам массу запоминающихся моментов! :)
Узнать все подробности проще всего на официальном сайте: www.flyinghanuman.com.
Flying Hanuman
Всё это находится в Кату совсем рядом с Wake Park‘ом и Kathu Shooting range.

Карта

Как получить тайские права

Если сравнивать процесс получения прав в России с тем как это делается здесь, то вы просто должны получить от этого удовольствие!

Есть два способа получения водительских прав:
1) Сдать самостоятельно
2) Получить «местные» права в зачет имеющихся у вас международных прав

Для получения тайских прав вам нужны :

Резиденс (Resident Certificate или Immigration guarantee).
Бумага из иммиграционного офиса, подтверждающая ваше легальное нахождение в стране. Вы можете обратится на стойку информации в офисе миграционной службы, и спросить какую форму нужно заполнить для получения прав.
Если вы хотите получить права разных категорий, то вам потребуется несколько справок. Это самая затратная часть: 300 батт.
Для получения этой бумаги вам потребуется так же паспорт, несколько фотографий и ксерокопий паспорта с договором аренды.
Договор аренды, можно заменить любой бумагой, подтверждающей, что вы проживаете по определенному адресу. Чистая формальность. Получается бесплатно у владельцев жилья в которм вы живёте и часто легко заменяется на последний счёт за электричество.
Медицинская справка
За 100-150 батт в любой небольшой клинике вам выпишут такую справку, задав несколько вопросов и проведя несколько простых тестов на зрение.
Паспорт
Все необходимые фотографии и ксерокопии, вы сможете сделать на месте. Стоят не дорого.

Важно: если вы хотите сдать сразу на несколько категорий, все документы у вас должны быть в нескольких экземплярах.

Имея эти документы на руках, вам нужно в 8:30 появиться в транспортном департаменте (вы легко можете сделать поиск по Google картам «Provincial Transport Office» — Пхукет, Сурратани (Самуи, Панган), Петчабури (Хуахин)), чтобы до 9:00 подать их.
Далее вас ожидает просмотр фильма с правилами, прохождение теста на реакцию, теста на правила, площадка.
При перезачете или замене прав сдавать теорию и площадку вам не нужно.

Фильм:
В фильме вам покажут всё то, что вы видите на тайских дорогах каждый день, но скажут, что это всё запрещено.

Тест на реакцию:
С тестом на реакцию справиться даже умственно отсталый. Тут всё просто. Сидя на стуле, вам нужно будет переставить ногу с одной педальки на другую, когда загорится световая шкала. Надо успеть переставить ногу до того, как световая шкала покинет «зеленую зону» и достигнет «красной».

Теоретический тест:
А экзаменационные билеты для прохождения теста ПДД Таиланда можно посмотреть по ссылке и заранее к ним подготовиться.
Тест сдается на английском языке. Раньше 23 правильных ответов из 30-ти было достаточно для прохождения теста.

Площадка:
Площадка как на байке, так и на машине, очень проста. Не стоит переживать.
На байке вам нужно будет совершить проезд по линии (шириной 30 см), а на машине совершить парковку задом. И немного покататься по площадке, останавливаясь у знаков и стоп-линий.

Сдав все перечисленные пункты, вы подходите на стойку, где сдавали документы, оплачиваете ~165 батт. Вас фотографируют и вы получаете нужный вам документ — водительское удостоверение.

Тайское водительское удостоверение

Сперва вы получаете временные права сроком на один год.
В дальнейшем сможете сделать права на 5 лет, если ваша виза будет позволять вам это. С этих прав вы сможете получить международные права!

Энергетические напитки в Тайланде

Энергетические напитки зародились в Японии в начале 1960-х годов как лекарственный тонизирующий напиток. Вскоре энергетики, помогая побороть усталость и сонливость, завоевали всю Азию. Но ни в одной стране мира не потребляется столько энергетических напитков, как в Таиланде. По данным Zenith International, британской маркетинговой фирмы, среднестатистический взрослый таец выпивает их за год примерно 15 литров, что в четыре раза больше, чем американец.
Популярные энергетические напитки Таиланда
Согласно исследованиям популярность энергетических напитков росла одновременно с необходимостью работать сверхурочно. Поэтому особой популярностью они пользуются среди водителей автобусов и тук-туков, а так же работников развлекательной индустрии.
На сегодняшний день самыми продаваемыми напитками являются M-150, Red Bull, Lipovitan-D, Carabao, Shark.

Red Bull

Red Bull произошёл от энергетического напитка из Таиланда (Red Bull это дословный перевод с тайского Krating Daeng). Австрийский предприниматель Дитрих Матешиц, адаптировал, столь впечатливший его в Таиланде, напиток для западного рынка. И с тех пор коммерческий успех компании известен почти всем, как бренд Coca-Cola.
Важно, что вкус тайского напитка и его западного аналога отличаются. А так же тут есть несколько модификаций напитка, отличающихся ингредиентами и степенью «жесткости». Однако в целом, Red Bull как и M-150 — это легкий энергетик, который больше подходит для добавления в алкогольные коктейли.

M-150

Wikipedia говорит: «M-150 — основатель категории энергетических напитков. Производится компанией Osotspa Co. Ltd. с 1970 г. Является ключевым брендом компании и лидером по объёму продаж среди энергетических напитков на рынке Азии. На долю M-150 приходится более половины продаж напитков данной категории в мире».
Вау! Что тут добавить?
M-150 бывает двух видов, но всё же остается легким. По сути это тот же Red Bull, разницы вы не заметите, хотя упаковка и подача тут как-то приятнее.

Жесткие энергетики

Та же компания Osotspa изготовляет по лицензии японской фармацевтической фирмы энергетик Lipovitan-D. Основной его ингредиент – таурин, которого может содержаться от 200 до 300мг, в то время как обычная доза 80 мг.
Вот это действительно жестко! И хотя медицинских исследований о вреде подобных напитков вроде как сих пор не проводилось, сердечникам и людям, чувствительным к подобным возбудителям, я бы крайне не рекомендовал.
Другими сильно действующими энергетиками являются «Мертвая голова» (Carabao), хотя содержание таурина в нём всего лишь 30 мг, и «Акула» (Shark).